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Les symptômes d’une rotule de direction HS

La modification de la trajectoire de votre véhicule est intuitive quand vous conduisez. Vous tournez le volant et la voiture prend une nouvelle direction.

Sans le savoir forcément, vous mettez pourtant en jeu plusieurs pièces. Le volant transmet sa rotation à la colonne de direction. Celle-ci, par un simple engrenage transforme le mouvement en déplacement horizontal de la crémaillère. C’est là qu’intervient l’assistance de direction pour faciliter et homogénéiser les déplacements afin de sécuriser la conduite.

La crémaillère pousse ou tire la rotule de sortie de crémaillère qui entraine la biellette de direction.

La liaison avec le porte-fusée de la roue se fait au travers de la rotule de direction qui absorbe les mouvements verticaux liés à la suspension du véhicule.

Où se situe la rotule de direction ?

Pour simplifier, la biellette de direction est donc une robuste tringle métallique qui relie l’organe central de l’assistance de direction à chaque roue. Afin d’absorber les déplacements horizontaux et verticaux des roues en mouvement, chaque extrémité de cette tringle est munie d’une rotule. C’est celle qui se trouve à l’extérieur de la biellette que l’on nomme rotule de direction.

 rotule de direction

Sur les véhicules courants à deux roues directrices, celles du train avant, il y a donc deux rotules de direction, une derrière chaque roue.

Un peu cachés par le disque de frein fixé au moyeu, se trouvent deux bras sur son axe vertical. Chacun supporte l’une des rotules de suspension. Décalé vers l’arrière du véhicule, mais solidaire du même porte-fusées, un autre bras accueille la rotule de direction. Les deux sont assemblés par un boulon.

Comment savoir si une rotule de direction est HS ?

Comme toutes les pièces mobiles d’un véhicule, les rotules de direction sont soumises à usure normale, mais on ne les change généralement que tous les 100 000 km ou plus selon les modèles. Cependant, des chocs contre des trottoirs et le mauvais état des routes peuvent accélérer cette usure et affecter le fonctionnement de la rotule de direction.

Les premiers signes indiquant qu’une ou les deux rotules sont abimées vous parviendront en conduisant :

  • Vous ressentirez des vibrations dans le volant;
  • Une sorte de jeu dans la direction peut être constatée ;
  • Des pneus usées, en vérifiant l’état de vos pneus, vous risquez de constater une usure anormale et irrégulière.

Il est fortement recommandé de ne pas ignorer ces symptômes et de procéder le plus tôt possible à une vérification mécanique.

Vous pouvez confier celle-ci à un professionnel ou la réaliser vous-même. Cette opération d’entretien des rotules de direction est rapide, mais un peu technique :

  1. Garez votre véhicule sur une surface plane ;
  2. Serrez le frein à main ;
  3. Arrêtez le moteur ;
  4. Levez l’une des roues avant à l’aide d’un cric et, idéalement, sécurisez la situation en plaçant une chandelle.

Il faut alors secouer la roue sur ses trois axes pour détecter le jeu dans la rotule, vérifier que les symptômes initiaux venaient bien de là et mesurer l’ampleur de la panne.

Que faire en cas de panne de rotule de direction ?

Attention cependant

Cette opération en apparence simple demande de la technique et de l’expérience. Si vous n’êtes pas sûr de vous, confiez-la à un mécanicien. De même pour son remplacement. Certes, il suffit de :

  1. Déposer la roue, de desserrer et de retirer le boulon de maintien de la rotule à l’aide d’un arrache-moyeu ou d’une massette ;
  2. Dévisser la rotule de la biellette.

Vous n’avez plus qu’à suivre les mêmes étapes en sens inverse pour monter la nouvelle rotule. Deux obligations doivent être cependant scrupuleusement respectées :

  • Remplacez les deux rotules en même temps même si une seule semble abimée.
  • Faites refaire le parallélisme du train avant par un spécialiste avant de vous lancer sur les routes.

Est-ce dangereux de rouler avec une rotule HS ?

Rouler avec une rotule de direction HS n’est pas une bonne idée même si vous vous dites que « ça ne cassera pas tout de suite ». Quand la boule de la rotule ou son logement sphérique commencement à prendre du jeu, chaque kilomètre supplémentaire va aggraver le problème. Cela augmente du même coup les vibrations dans l’ensemble du train directeur et risque d’abimer très vite toutes les autres pièces mobiles : la rotule de sortie de crémaillère et parfois la crémaillère elle-même.

Vous risquez donc de vous retrouver à la fin avec une panne bien plus importante et bien plus coûteuse.

Par ailleurs, un jeu dans les rotules de direction compromet la précision des trajectoires de votre voiture et peut être la cause d’un accident affectant la vie de plusieurs personnes.

Combien coûte un changement de rotule de direction ?

Il est donc inutile de prendre ces risques quand on connait le coût d’une rotule de direction : entre 5 et 10 € pour les modèles les plus courants. Le remplacement d'une rotule de direction par un professionnel ne dépassera que rarement une cinquantaine d’euros.

Tous les garagistes sont capables de réaliser cette réparation, mais vous pouvez trouver le professionnel qui correspondra le mieux à vos critères en utilisant le comparateur de garages de notre site iDGARAGES.com.

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