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Soupape moteur : tout savoir sur les symptômes et solutions d’une soupape tordue

Dans un moteur à explosion, il existe peu de pièces mécaniques aussi insignifiantes et bon marché que les soupapes, mais capables de faire autant de dégâts quand elles dysfonctionnent ou se cassent. Après tout, une soupape n’est qu’un disque d’acier fixé en son centre sur une tige montée sur un ressort.

soupape moteur

Comment fonctionnent les soupapes d’un moteur ?

La puissance d’un moteur à explosion nait dans la chambre de combustion de ses cylindres.

Pour l’exploiter au mieux, toutes les parois de cette chambre sont ultrarésistantes pour que la dilatation soudaine des gaz quand le mélange air-carburant s’enflamme se transmette intégralement à la seule partie mobile, le piston. Imaginons une pièce blindée équipée d’une seule cloison mobile. Si une bombe explose en son centre, la cloison mobile sera propulsée. C’est exactement ce qui se passe dans un moteur. Le déplacement de cette « cloison » est récupéré par un bras articulé (la bielle) et transmis au vilebrequin ou axe du moteur qui se met à tourner.

Mais, dans un moteur, il faut sans cesse injecter une nouvelle « bombe » après chaque explosion (une dose du mélange détonnant). Il faut donc une porte capable de s’ouvrir très vite et de se refermer aussi vite. Cette porte, dans un moteur, s’appelle une soupape.

Pourquoi les soupapes vont par paire ?

Il y en a une autre à côté qui fonctionne à la même vitesse, mais à contre-temps. Juste après l’explosion, quand la « cloison » piston a été poussée, elle revient à sa position d’origine, recomprimant les gaz brûlés. S’il n’y avait pas une sortie, il serait donc impossible d’insérer la dose suivante. C’est pourquoi il y a une seconde soupape qui évacue les gaz brûlés quand le piston revient. Et ainsi de suite.

En réalité, il y en a rarement deux seulement. Il est plus fréquent d’en trouver 4, voire 8 ou même 16 dans les moteurs les plus sportifs. C’est le fameux 16V pour 16 valves (soupapes en anglais).

Chaque soupape comprend donc une tige qui dépasse du bloc moteur. Un ressort la maintient en position fermée. Au-dessus, un autre axe tournant à la même vitesse que le vilebrequin est garni de pièces de métal ovoïdes dans l’alignement de chaque soupape. C’est l’arbre à cames. Quand la partie la plus longue de la came pousse la tige de la soupape, elle s’ouvre pour admettre le carburant ou expulser les gaz d’échappement. Quand elle se ferme, elle encaisse la force de l’explosion.

Comment savoir si les soupapes sont abimées ?

Quand une soupape est usée, sa tige a légèrement perdu de sa longueur. Ce peut être aussi la came qui s’est usée.

Un jeu de plus en plus important s’installe et l’on peut repérer ce vieillissement à certains signes moteur qui ne trompent pas :

  • Comme les soupapes ne ferment plus correctement, elles claquent et ce bruit de claquement est facilement perceptible.
  • La soupape d’admission s’ouvre moins bien et admet moins de carburant que normalement. Le véhicule perd de la puissance.
  • La perte d’étanchéité de la chambre de combustion perturbe la gestion du carburant dont une partie non brûlée s’en va avec les gaz d’échappement. Le signe en est une surconsommation excessive de carburant.

Pourquoi une soupape se tord ou casse ?

Il peut arriver également que, suite à une perte d’huile, les soupapes moteur ne soient plus suffisamment lubrifiées.

Le glissement à grande vitesse de la tige dans son logement, métal contre métal, crée une surchauffe qui entraine une dilatation et parfois une déformation.

Une soupape tordue, même imperceptiblement, empêche la fermeture complète de la soupape qui ne remplit plus son rôle et peut même se faire percuter par le piston quand il remonte. La soupape peut alors casser et ses morceaux partir dans le cylindre. À grande vitesse, le moteur « serre » entraînant la casse de la courroie de distribution.

Quand faut-il changer les soupapes ?

Quand une voiture est utilisée normalement, les soupapes sont prévues pour durer pendant toute sa vie. Mais un montage imparfait ou une pièce défectueuse peuvent entrainer une usure inhabituelle et générer les symptômes évoqués ci-dessus.

Dès que l’un de ces signes est détecté il est conseillé de faire vérifier le plus vite possible l’étanchéité des soupapes dans un garage et de procéder éventuellement à leur remplacement Pour éviter de vous retrouver avec un moteur HS.

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