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Soufflet de cardan percé : causes et solutions

image Soufflet de cardan percé : causes et solutions

En mécanique automobile, le cardan est un système de transmission entre deux axes rotatifs non parallèles entre eux, fixé, pour partie, sur les roues motrices d’une traction avant. Plus précisément, vous le retrouvez aux deux extrémités de l'arbre de propulsion, ce dernier reliant l’arbre de transmission secondaire aux roues du véhicule. Le cardan est une pièce métallique complexe, constituée d’un arbre court réglable et de tripodes rotatifs recouverts d’un soufflet protecteur flexible, le soufflet de cardan (ou soufflet de protection), la plupart du temps en caoutchouc. C’est une pièce mécanique à surveiller.

Description et fonction du soufflet de cardan

soufflet de cardan cassé

Le soufflet de cardan est une pièce d’usure dont la fonction est de protéger les extrémités du cardan, sur l’essieu avant (si traction) et l’essieu arrière (si propulsion). Rappelons aussi le rôle du cardan : garantir la rotation des roues en corrélation avec les mouvements de tangage du véhicule (en lien avec les suspensions et la barre stabilisatrice). C’est une pièce mécanique importante, qui, grâce aux deux tripodes et joints homocinétiques, qui forment ses extrémités, assure la liaison entre le carter de la boîte de vitesse (différentiel) et la fusée (tige de forme fusoïdale chargée d’assurer le maintien de la position axiale d’une roue).

Dans le dessein de protéger le cardan et ses joints de transmission, un soufflet recouvre les pièces évoquées précédemment. Le soufflet de cardan, qui n’est qu’un vulgaire morceau de plastique souple ou un caoutchouc en accordéon, est, en réalité, LA pièce à surveiller. Le système de transmission homocinétique doit être lubrifié en permanence, car des mouvements combinés de rotations et translations sont induits par des connexions axiales non alignées. Le graissage, nécessaire à ces mouvements particuliers, est idéal, si, et seulement si, le soufflet de cardan est en parfait état. C’est pourquoi, il est très important de vérifier l’état d’usure de cette pièce.

Quels sont des symptômes d'un soufflet de cardan percé ?

Découvrons, à présent, les symptômes d’un soufflet de cardan percé :

En situation de conduite, vous pouvez ressentir de légers mouvements saccadés au niveau du volant, quand vous tournez dans les virages. De petits soubresauts gênants, intempestifs et incontrôlés, dûs à l’usure des cardans, ce qui provoque une irrégularité de mouvement. Mécanisme homocinétique qui s’enraye, par manque de graissage du système (joint défectueux, jeu). Craquements de type “clong-clong”, lorsque vous tournez, comme lorsque la rotule de votre genou a une faiblesse et se bloque Dans les cas extrêmes, vous ressentirez de forts à-coups si votre transmission de cardan est très usagée. Vous observez des coulures ou des éclaboussures de graisse sur le garde-boue, sur la jante ou sur la protection des disques de freins, tout dépend où est située la déchirure du soufflet.

Notez que si vous ressentez, ou observez ces symptômes, caractéristiques d’un soufflet de cardan défectueux, en particulier les coulures grasses, il est bien souvent trop tard : il faut changer le cardan. Notez également que la direction assistée peut atténuer la perception des défaillances mécaniques.

Comment vérifier si un soufflet de cardan est percé ou déchiré ?

Si vous n’avez pas de symptômes, les deux RDV suivants, essentiel pour l’un et obligatoire pour l’autre, vous permettront de détecter si votre soufflet est percé ou déchiré :

  • Le rendez-vous d’entretien annuel chez votre garagiste
  • Le rendez-vous du contrôle technique à faire tous les deux ans

Votre garagiste effectue un contrôle visuel de votre véhicule. Aidé de chandelles, cales, cric ou vérin hydraulique, pont ou fosse, il est à même de contrôler l’état du châssis du véhicule. Par exemple, il peut vérifier les bagues d’étanchéité, les colliers de serrage, la sortie de boîte de vitesses, le serrage des écrous et des boulons, l’état des pièces métalliques en acier inoxydable. Il contrôle le braquage, le freinage, les articulations, l’arbre de roues, le parallélisme, etc.

Si vous pouvez vous-même diagnostiquer un problème de soufflet de cardan au niveau de vos pneumatiques, derrière la roue avant-gauche ou derrière la roue-avant droite, votre garagiste voit les éclaboussures de graisse sur l’extrémité du cardan qui fait la jonction avec le carter de boîte de vitesse. Son expertise professionnelle lui permet de détecter un problème très précocement. Dès le diagnostic fixé, il vous proposera un rendez-vous pour réaliser les réparations.

Peut-on rouler avec un soufflet de cardan percé ?

Le soufflet de cardan est moulé en forme d’accordéon. Cet accordéon, une fois percé, se déchire très vite, car c’est une pièce en mouvement qui encaisse les accélérations et les décélérations de la transmission lors des passages de vitesse (pignons de boîte de vitesse) et il encaisse aussi tous les mouvements de la route (chocs et vibrations). Si les soufflets sont endommagés, ils fuient et font perdre la lubrification des joints qu’ils sont censés protéger. Le mécanisme peut se bloquer. Par ailleurs, force et vitesse combinées, le tube de transmission peut se voiler (distorsion).

Rouler avec un soufflet de cardan percé met en péril la sécurité du véhicule et de ses passagers, car, si la déchirure arrive précocement, vous risquez la rupture du cardan lui-même.

Pourquoi un soufflet de cardan se déchire ?

Un soufflet de cardan peut se déchirer, par malchance, dans certaines conditions de conduite : Un projectile, tel qu’un caillou, sur la route, qui rebondit et déchire le caoutchouc (un nid de poule, un choc) un caoutchouc qui craquèle avec le temps ou une mauvaise qualité de matériau. Une transmission et un châssis enlisés.

Il se déchire également si vous ne réparez pas rapidement le trou du soufflet, aux premiers signes de l’anomalie. N’attendez-pas l’aggravation du problème, contactez un garagiste au plus vite.

Comment réparer un trou dans un soufflet de cardan ?

Sur internet, vous trouverez des tutos ou forums de bricoleurs qui vous expliquent comment réparer un trou dans votre soufflet de cardan percé, en dégraissant le caoutchouc et en utilisant une rustine… Attention, réparer un soufflet n’est une solution ni durable, ni efficace. Il faudra, à terme, le changer.

Le saviez vous ?

Le saviez vous ?

Voici notre conseil : n’attendez-pas pour changer votre soufflet de cardan, car c’est une pièce qui ne coûte pas très cher (entre 10 et 20 euros). Si vous attendez, vous risquez d’endommager le cardan lui-même ou pire, vous risquez de le casser. Si cette pièce est HS, le prix à payer est, en moyenne, de 370 euros !

Voici pourquoi contacter un mécano professionnel pour réparer votre soufflet de cardan :

  • Réparation durable et pièces garanties
  • Démontage, réparation et remontage du soufflet de cardan en néoprène ou thermoplastique anti-poussière, qui a subi l’usure prématurée
  • Vérification de l’état du cardan et des pièces associées (étanchéité du joint de cardan, engrenages, tulipe, rotules, articulations, lubrification, roulements de cardan avec douille à aiguille, entretoise, huile de boîte, porte-fusée conique, etc.)
  • Utilisation d’un outillage professionnel (tenailles, arrache-moyeu, clé dynamométrique, tournevis, pot de graisse, lubrifiants, etc.)
  • Prises de cotes et de références pour commander des pièces détachées parfaitement adaptables à votre véhicule
  • Connaissance des revues techniques
  • Commande de pièces auto neuves à prix discount

Pour finir, votre garagiste connaît toutes les grandes marques de véhicules, les gammes de pièces de rechange et il est capable de trouver des pièces détachées idéales à des super-prix, pour réparer votre soufflet de cardan défectueux.

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