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Quel type et quelle viscosité choisir pour l’huile moteur ?


L'huile moteur est un élément essentiel au fonctionnement du véhicule. Sa teneur en huiles de base varie de 60 à 85 %. Ces huiles peuvent être minérales ou issues de synthèse chimique, et diffèrent généralement en fonction de leur viscosité. Nous vous expliquons comment choisir son huile moteur et quelle viscosité solliciter selon vos besoins.

 

Quel est le rôle de l'huile moteur ?


Les moteurs à explosion de nos véhicules sont constitués d'éléments mécaniques et métalliques reliés les uns aux autres. Pour assurer leur bon fonctionnement, ils ont besoin d'être lubrifiés. C'est ce à quoi sert l'huile moteur. Mais pas que !

Protection

L'huile moteur ne fait pas que lubrifier les éléments sous le capot. Elle protège aussi ces derniers contre la corrosion. La fuite de liquide issu du moteur occasionne un mélange avec de l'oxygène. Ce mélange Huile - Oxygène associé au contact avec des éléments métalliques provoque une réaction. Il s'agit de l'oxydation des éléments de ferraille du moteur, pouvant abîmer celui-ci. L'huile moteur permet de prévenir cette oxydation.

Nettoyage

Il faut bien garder son moteur propre. La dépose de celui-ci n'étant pas envisageable à une haute fréquence, il convient de trouver un moyen de le nettoyer sans encombre. L'huile moteur permet de capturer les dépôts de boues et les particules fines et métalliques présentes dans le circuit moteur. Ce qui permet un fonctionnement optimal de ce dernier.

Refroidissement

Elle permet également de refroidir certaines parties du moteur et notamment les éléments où le liquide de refroidissement n'est pas à même de jouer ce rôle. C'est le cas du vilebrequin, arbre à cames, pistons, etc.

 

La viscosité de l'huile moteur


Vous l'avez sans doute déjà remarqué en achetant votre huile moteur. Celle-ci est munie d'indices de viscosité permettant de mesurer sa capacité à rester fixée sur un support. Cette viscosité de l'huile moteur est composée de grades donnant l'indice à froid et à chaud.

Les huiles monogrades

On distingue ainsi différent types d'huile moteur les huiles monogrades qui sont elles-mêmes scindées en deux catégories. Ces huiles sont surtout à destination de véhicules anciens.

UTILISATION HIVERNALE

Elles possèdent la lettre « W » représentant le mot anglais Winter (hiver). On note par exemple les huiles SAE 0W,  5W, 10 W, 15W, 20W et 25W. Elles ont une faible viscosité et sont donc plus fluides. Elles se destinent à une utilisation hivernale.

UTILISATION ESTIVALE

Les grades sans la mention « W », correspondent à une forte viscosité et sont conçus pour une utilisation estivale. C'est le cas des indices SAE 20, 30, 40, 50 et 60.

Les huiles multigrades : 5w30, 15w40, 10w40, ...

Destinées aux véhicules actuels, les huiles multigrades sont utilisables en toutes saisons. Elles sont donc munies de deux indices de viscosité. Vous verrez donc souvent de l'huile moteur 5w30, de l'huile moteur 15w40, de l'huile moteur 10w40, etc. où la valeur avant le « W » représente l'indice de viscosité hivernal, et celle après, l'indice par temps chaud.

Le premier grade constitue la capacité à démarrer à froid. Plus faible est la valeur, meilleure est la capacité à démarrer à froid.

Tandis que pour le second, plus le nombre est élevé, plus l'étanchéité du moteur et sa protection sont assurées. Plus le nombre sera bas, plus efficace sera la réduction des frottements des blocs.

Pour un démarrage optimal et en rapidité, il convient de prendre une huile peu visqueuse.
Le meilleur moyen de choisir son huile moteur reste de se fier au manuel du véhicule ou au carnet d'entretien. En cas de doute, un professionnel saura vous aiguiller.

 

viscosité huile moteur

 

Les normes d'huiles moteur


Les normes relatives aux huiles moteur n'ont cessé de naître au fil du temps. On en distingue trois principales.

  • La norme SAE (Society of Automotive Engineers) relative à la viscosité de l'huile moteur.
  • La norme ACEA (Association des Constructeurs Européens Automobile) relative à la qualité. Plus haut sera l'indice, meilleure sera la qualité. Elle est catégorisée en An pour les huiles moteur Essence de tourisme, Bn pour les huiles moteur Diesel de tourisme, Cn pour les Essence et Diesel de tourisme pour des véhicules bénéficiant de normes particulières.
  • La norme API (American Petroleum Institute). Elle est composée des lettres S (Spark Ignition = Essence) ou C (Compression Ignition = Diesel). La lettre faisant mention du combustible est suivie d'une autre lettre. Plus cette seconde lettre croît alphabétiquement, plus récente est la technologie de l'huile moteur.

 

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